Namíbia, el bressol de l’Hoquei Línia a Àfrica

9 de juliol de 2019

Namíbia és l'únic país africà que representa el seu continent en Hoquei Línia als World Roller Games 2019. Malgrat això, el conjunt namibià va aconseguir una meritòria sisena posició final al Campionat del Món júnior, després de deixar a Itàlia, subcampiona el 2018, fora dels vuit millors del planeta. Ara, la selecció absoluta busca fer també un bon paper al Mundial sènior, tota una gesta per un país on la tradició d'aquest esport es remunta fa poc més de 20 anys.

La història de l'Hoquei Línia a Namíbia comença cap a "1996, quan uns nois bojos dels Estats Units van aprofitar un descampat que ningú utilitzava", explica Holger Mentzel, president de la Namibia Ice and Inline Hockey Association (NIIHA). "A partir d'aquí, va néixer l'Hoquei Línia al país", afegeix Mentzel. Això explica també que tots els jugadors de la seva la selecció siguin de raça blanca, ja que la disciplina té un especial seguiment entre la població amb arrels europeus.

Tot i no ser un país amb molta tradició com els Estats Units o a Europa de l’est, d’ençà d’aquells començaments amb uns “nois bojos” el país s’està involucrant en l’Hoquei Línia. Per fer-ho, la federació nacional ha anat contractant jugadors experts en la disciplina per incrementar el nivell.

Alguns d’ells són Philippe Boudreault, un canadenc que actualment ocupa el càrrec d’entrenador masculí i director tècnic de la selecció espanyola; o Dave Hammond, seleccionador del combinat femení i capità de la selecció del Canadà, a més de ser l’actual gestor del projecte de la NIIHA. “Vaig venir aquí per les fotos i els vídeos que m’ensenyava el Philippe i ara ja fa uns quants anys que hi estic, amb dona i fills. És un dels millors llocs per viure”, comenta Hammond.

Tot i la recent tradició de Namíbia en aquest esport, el president es mostra orgullós "dels passos que estan donant els combinats nacionals". De fet, fa menys d'un mes el territori namibià organitzava la tercera edició de l’African Cup a Swakopmund, un torneig en què participen dos seleccions de Namíbia, la sènior i la júnior, i uns altres equips procedents de Sudàfrica, Regne Unit o Alemanya. "Una competició que va ser tot un èxit", segons el mateix president de la federació.

Els africans són ambiciosos, ja que volen fer un pas més enllà intentant “portar el Mundial a Namíbia l’any 2022”, conclou Dave Hammond. Si acaba sent així, el futur de l’Hoquei Línia, una disciplina amb arrels al Hoquei Gel, passarà per aquest país del sud-est d’Àfrica.

FOTO: N. Olano/WRG


Notícies relacionades